Лучшее на сайте:

Выпуски альманаха:

Об альманахе:

Литературный альманах «Истории о любви» посвящен теме любви - все о любви и только о любви. Мы публикуем произведения о любви от известных и начинающих писателей. Узнайте больше о любви вместе нашим с удивительным и необычайным альманахом.

Объявления:

Внимание! Альманах ищет спонсора и финансовой поддержки. Предложения высылать на почту: alex.gaff@mail.ru .

Вниманию авторов! Начинается набор произведений для XII выпуска альманаха «Истории о любви».

Мы в соцсетях:

Реклама:


Яндекс.Метрика

Вечер был самый обычный… (рассказ)

Посвящается Нике-Нимфетке
(и ее необыкновенным Историям на дороге)

Вечер был самый обычный – тихо потрескивал огонь костра, шипел котелок, где тушилось кроличье мясо, шумели листья деревьев, колеблемые легким ветерком, а надо всем этим раскинулся темный полог ночного неба.

Все было как обычно, если, конечно, ты странник и привык ночевать под открытым небом, вдали от родного дома.

Так вот, все было совершенно обычно, и даже привычные неудобства дальних странствий, казалось, на время занялись чем-то важным и не беспокоили одинокого человека, который неподвижно сидел у костра и чуть улыбался каким-то своим мыслям.

- Слушай, задолбался я за тобой бегать!

Странник вздрогнул от неожиданности. Однако когда он увидел обладателя голоса, то подскочил бы на месте, если б не странная слабость в ногах, которая и удержала его на месте.

В свете костра появился огромный детина, чей рост умаляла разве что необъятная ширина плеч. Одет он был в широкую рубаху и широкие же шаровары, подпоясанные толстой кожи ремнем. Шаровары были заправлены в высокие сапоги, в каких обычно ходят охотники, только раза в два побольше. Черные смоляные волосы были заплетены в длинную тугую косу, которой позавидовала бы любая деревенская красавица. В зубах детина держал самодельную папиросу, а в руках – видавший виды арбалет, который тем не менее выглядел куда серьезнее любого нового оружия – сразу становилось ясно, что сие орудие бывало в деле, и неоднократно. Арбалет был заряжен большим ржавым болтом, которым можно было запросто убить не только человека, но и медведя-великана.

- За м-м-мной? – удивился странник.

- За кем еще?- подтвердил детина, демонстративно оглядевшись кругом, и уселся прямо на землю, - с остальными я уже закончил, остался только ты.

Странник сглотнул ком, вдруг странным образом образовавшийся в горле, и сказал, все еще на что-то надеясь:

- Может вы ошиблись?

- Я не ошибаюсь, - сказал детина, потом вытащил из-за пазухи замусоленный грязный листок, где значился нумерованный список имен.

Бугай сунул лист прямо в лицо страннику.

- Третий снизу.

Странник, хмуря лоб, раз за разом читал свое имя и никак не мог остановиться, пока листок не исчез, вернувшись на место – за пазуху детине.

И только тогда странник мысленно отметил, что все остальные имена в списке, кроме одного, зачеркнуты.

- Твое имя? – требовательно спросил здоровяк, который, даже сидя на земле, нависал над странником, который сидел на своем походном мешке.

- Мое, - признал странник.

Он был уверен, что даже откажись он навсегда от своего имени, ужасной участи ему не миновать.

- Что я такого натворил? – только и спросил он, уже начиная смиряться с неизбежным.

- Рано или поздно все здесь оказываются, - сказал детина, стукнув огромным кулаком себя по груди.

Странник понял, что под «здесь» подразумевается тот самый список.

- С тобой покончим, - сказал здоровяк, - и можно будет пару деньков передохнуть…

Вздохнув и полностью покорившись судьбе, странник почувствовал странное облечение, как будто весь тяжкий груз, что нес он на своих плечах и который принято называть «жизнью», теперь ляжет на чужие плечи.

Впрочем, такие плечи этот груз выдержат с легкостью.

- Да не боись, салага, - вдруг сказал бугай, - все будет отлично. Ты еще мне спасибо скажешь потом…

Вдруг здоровяк замер, потом резко вдохнул носом воздух. Голова его повернулась в сторону кипящего на огне котелка.

- Кролик, - сказал он, - тушеный с диким луком.

Он отставил свой арбалет, схватил горячий котелок голой рукой и поставил перед собой.

- Кажись готово, - сказал он, приподняв крышку.

Детина просительно посмотрел на странника, что в его исполнении смотрелось весьма странно.

- Может… это… перед делом перекусим? – спросил он и зачем-то добавил, - я на сытый желудок точнее стреляю.

Странник лишь махнул рукой – мол, делай, что хочешь.

- Тебе ножку или хребет? – радостно воскликнул бугай, выплюнув изо рта папиросу.

- Я не буду. У меня что-то аппетит совсем пропал, - сказал он.

- Такое бывает, - кивнул детина, - но обычно после, а не до. После бывает пропадает и аппетит, и сон, и даже желание жить…

Кивнув для верности головой, детина в один миг умял тушку кролика прямо с костями, а в следующий - опустошил котелок.

- Ну вот, - сказал он, довольно ухмыльнувшись, - теперь можно приступать к делу.

Он взял заряженный арбалет и навел его на странника.

- Стой! – воскликнул в отчаянии странник, - Погоди!

Но детина лишь усмехнулся, показав большие желтые зубы.

- Перед смертью не надышишься, - мудро заметил он.

В последний момент странник вдруг проявил неожиданную прыть – с места он перепрыгнул через бугая и, петляя на бегу, что есть силы понесся прочь – во тьму.

Здоровяк лишь обернулся, склонил голову набок и нажал на спусковой крючок.

С жужжанием болт унесся прочь. Через мгновение донесся вскрик.

- Я же говорил, что на сытый желудок стреляю точнее, - удовлетворенно сказал бугай, встал и пошел следом за убежавшим странником.

Пройдя с десяток шагов, он остановился возле странника. Тот лежал на земле, весь согнувшись, прижав колени к подбородку и тихо поскуливал.

- Ну, как мы себя чувствуем? - спросил бугай.

- Я еще не умер? – спросил странник.

- Нет, - ответил здоровяк и пообещал, - но скоро ты еще не раз об этом пожалеешь.

- Почему? – удивился странник.

Он сел и стал ощупывать свое тело.

Бугай в ответ пожал плечами.

- Так кто же ты такой? – спросил странник, вставая на ноги, - и чем это ты в меня стрелял?

- Бог любви, - ответил бугай, - Эрос, Амур и так далее. Тот, кто приносит подарок от богов. Вот этим-то и стрелял.

- Тьфу ты, - странник сплюнул в сердцах, - нельзя было стразу сказать, что ли?

- А так что – не видно? – удивился бог любви.

Странник махнул рукой и, пошатываясь, побрел назад к костру. Бугай шел рядом, готовый в случае чего поддержать его.

Вернувшись назад, странник первым делом взял котелок и поставил его вверх дном на огонь, чтобы очистился. Подбросил в огонь несколько веток.

- Ну, - сказал детина, вставляя в зубы новую папиросу, - не поминай лихом, если что…

Его мощная спина взбугрилась и над плечами расправились два огромных крыла.

- Да лети уж, - ответил странник, обернувшись.

Бог любви взмахнул крылами, поднимая ветер, и вознесся ввысь, тряхнув на прощание своим арбалетом.

Странник уселся на свое место и покачал головой.

«Чего только не случается на свете, - подумал странник, - а ведь, казалось, был самый обычный вечер…»

© Haali

Поделитесь с друзьями и знакомыми: